Zumba non fa più solo esercizio, è un grande affare

Zumba non fa più solo esercizio, è un grande affare

Alberto Perez ha iniziato come artista di strada e poi insegnante di aerobica in Colombia, guadagnando denaro extra per insegnare alle mogli degli uomini d’affari a ballare nei nightclub della sua città, Cali.

Photo by Picography on Pexels.com

Oggi è al centro della mania degli esercizi di Zumba, avendo contribuito a trasformare Zumba Fitness, un’azienda privata, in un impero di fitness in rapida crescita con il sostegno degli investitori più importanti.

“Non sono un uomo d’affari, ma sapevo che questo poteva essere qualcosa di speciale”, ha detto Perez, che insieme a due soci colombiani ha fondato la società con sede a Miami.

Zumba, un allenamento aerobico ispirato alla danza latina, è esploso da un fenomeno della palestra di Miami all’infomercial e al grande successo di DVD in una mania globale, con circa 12 milioni di persone che frequentano corsi ogni settimana in almeno 125 paesi.

Zumba Fitness ora è il programma di fitness più grande del mondo. Avviato con un budget ridotto in un garage di Miami circa 11 anni fa, Zumba Fitness ha ora più di 200 dipendenti, e una coppia di società di investimento di New York scommette che la mania è rimasta al potere.

Quello che era iniziato come una società focalizzata sul fitness si è evoluto in un marchio di lifestyle e intrattenimento che combina e-commerce, abbigliamento e musica, e un outlet ricercato per star come gli artisti hip-hop Pitbull e Wyclef Jean e il reggaeton Don Omar che hanno girato a Zumba per promuovere la loro musica.

L’istruttore accidentale

o by Luis Quintero on Pexels.com

Zumba è nato per caso negli anni ’80. Perez, che è noto come Beto, si guadagnava da vivere come artista di strada e ballerino di salsa e merengue, noto per il suo aspetto da ragazzo e il suo fisico muscoloso.

Un giorno il proprietario di una palestra vicina ha chiamato e ha chiesto se Perez potesse sostituirsi a un insegnante di aerobica ferito.

Era d’accordo – ma non disse che non aveva mai fatto aerobica e si precipitò fuori e comprò una copia del Workout Book di Jane Fonda.

La sua carriera di fitness è nata. Mesi dopo, preparandosi per una lezione, Perez dimenticò la sua musica aerobica. Invece, ha messo su i suoi nastri di merengue e salsa e mosse di danza improvvisata per un allenamento, creando quello che oggi è conosciuto come Zumba.

Ha dimostrato di essere un successo e ha rapidamente sviluppato un seguito fedele prima di trasferirsi a Bogotà, dove ha lavorato brevemente come coreografo con la pop star Shakira.

Nel 1999, Perez ha fatto le valigie e si è diretto a Miami, senza parlare inglese, ma sperando di fare un salto nella città degli Stati Uniti dal sapore latino con la sua nuova lezione di danza.

Ha lottato prima di costruire una grande fan adorato di donne espatriate per lo più colombiane, tra cui la madre di Alberto Perlman. Poi, un imprenditore di tecnologia, Perlman perse il suo lavoro nel punto-punto due anni dopo e stava lottando con quale carriera si sarebbe spostata in avanti.

Ha co-fondato Zumba Fitness ed è ora il suo amministratore delegato. “Mia madre aveva frequentato le sue lezioni per anni”, ha detto. “Mi parlerebbe di questa fantastica lezione ma non ho mai prestato attenzione. Quando scoppiò la bolla, andai a cena a casa sua e lei continuò a dire “Parla con Beto, forse voi ragazzi potreste iniziare una palestra”.

“Ho detto che mi sarei incontrato con lui ma non ero sicuro di cosa avrei intenzione di fare con lui”, ha ricordato Perlman. Ma dopo aver visto una lezione, ha avuto l’idea di un nuovo video di fitness che sperava potesse essere un successo commerciale.

Gli uomini hanno cercato di dare un nome all’esercizio, pensando prima alla parola spagnola rumba, che si traduce vagamente come festa, ma si è resa conto che era già un marchio.

“Abbiamo appena passato l’alfabeto per vedere cosa fa rima con rumba”, ha detto Perlman. “Alla fine ci stavamo innervosendo, niente sembrava buono – bumba, kumba. Poi ci siamo accordati su Zumba, è stato perfetto. “

Oltre 12 Milioni

Photo by Vishnu R Nair on Pexels.com

Perlman ha detto che crescere l’istruttore e la base di studenti è la massima priorità dell’azienda, con l’obiettivo di raggiungere un giorno 100 milioni di studenti, più di otto volte il numero attuale.

L’azienda ha inoltre lanciato una propria linea di abbigliamento dai colori vivaci, calzature Zumba e una rivista patinata di nome “ZLife”, tutti progettati nel suo ufficio di Miami.

Ma è anche focalizzato sullo sviluppo di programmi TV, spingendo verso i mercati globali, in particolare l’Europa dell’Est, l’Asia e l’America Latina, e sfruttando una nuova opportunità di business: i concerti di fitness. “Vedo Zumba Fitness anche come marchio di intrattenimento“, ha detto Perlman.

“Sta diventando una piattaforma per musica, TV e concerti.” Le mode del fitness salgono e scendono. Ma due importanti società di investimento hanno fatto delle scommesse: Zumba Fitness eviterà di seguire la strada dell’allenamento, come Jazzercise, Thighmaster e Ab Rocket. “Si vedono molte feste e carestie nell’industria del fitness”, ha dichiarato Richard Wells, amministratore delegato di Insight Venture Partners, una società di private equity e venture capital con sede a New York che ha investito in Twitter e Tumblr.

La ditta ha fatto un investimento di minoranza in Zumba Fitness all’inizio di quest’anno. “Stanno solo grattando la superficie del suo potenziale”, ha detto Wells.

Anche il gruppo Raine, una società di investimento multimediale e di intrattenimento con sede a New York, ha investito nella società.

Nessuna delle due società rivelerebbe la dimensione del proprio investimento.

Perlman ha detto che Zumba Fitness spera di attingere alle aziende per i mezzi di comunicazione, intrattenimento e risorse tecnologiche e non ha intenzione di renderlo pubblico.

“Mentre non ci sono molte cose da escludere a Zumba Fitness, questo non è nel nostro radar in questo momento”, ha detto.

L’ecosistema Zumba

Photo by Pixabay on Pexels.com

Una volta che Zumba ha ottenuto visibilità sugli infomercials, i fan hanno iniziato a chiedere di più.

La società ha iniziato a ricevere chiamate a tutte le ore del giorno da persone che dicevano “Voglio essere un istruttore Zumba“, ha detto Perlman.

Nel 2005, la società decise di sviluppare la rete globale di istruttori e Zumba decollò. Ciascun istruttore paga ciascuno $ 30 al mese per ricevere puntate regolari di nuovi passi di musica, danza e esercizio.

“È il loro ecosistema”, ha detto Wells, l’investitore.

La rete ha trasformato gli imprenditori Zumba negli Stati Uniti e in tutto il mondo fino alla Corea del Sud e in Norvegia in imprenditori.

“È diventato il mio piccolo business”, ha detto Betsy Dopico, un nativo cubano trasferitosi a Miami dal Messico quattro anni fa e ora insegna lezioni di Zumba.

In una notte recente, circa 60 persone hanno allestito uno studio di danza del centro di Miami per la sua lezione di un’ora.

Ritmi di salsa e merengue pulsavano sugli altoparlanti mentre il gruppo di donne per lo più di 20 anni e di mezza età in magliette intrise di sudore e calzamaglia da ginnastica girava, calciava e saltava alla musica.

Ha partecipato anche una manciata di uomini, molti dei quali imitano le mosse di Dopico dal retro della classe.

Mehdi Benhaddouch, un account manager di 32 anni presso una società finanziaria, ha detto che era annoiato dagli allenamenti in palestra prima di stabilirsi su Zumba alcuni mesi fa.

È come andare in una discoteca, ma ti stai esercitando“, ha detto.

La compagnia ha trasformato concerti live in esperienze di fitness in cui i frequentatori di concerti seguono gli istruttori Zumba sul palco mentre gli artisti si esibiscono.

Un concerto a Orlando, in Florida, l’anno scorso ne ha attirato migliaia. “Il mio sogno è vedere concerti di fitness in tutto il mondo, spettacoli itineranti, spettacoli permanenti a Las Vegas”, ha detto Perlman.

“Anche gli artisti lo adorano, perché è un nuovo modo di vendere la loro musica”. Il successo ha anche portato sfide.

Le versioni pirata di DVD e abbigliamento Zumba Fitness hanno portato l’azienda a ingaggiare uno staff di una dozzina di persone per combattere la contraffazione.

Perez, il cui titolo ufficiale è “chief creative officer”, ha detto che la popolarità esplosiva di Zumba è radicata nella sua semplicità di divertirsi mentre cerca di mantenersi in forma.

“Nel corso degli anni, l’allenamento è diventato troppo complicato e difficile”, ha affermato. “L’industria è diventata egocentrica con un’enfasi sugli istruttori che fanno gli esercizi.

È diventato uno spettacolo. ” Ha aggiunto: “Si sono dimenticati delle persone normali – madri, nonne e casalinghe che vogliono rimanere in forma e divertirsi un po’. Questa è l’essenza di Zumba. “

Autore: Fausto

Oggi potrebbe essere un gran giorno! Ma anche Domani...

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo di WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Google photo

Stai commentando usando il tuo account Google. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

Connessione a %s...